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Roi Arthur : les mystères du Livre Noir de Carmarthen - Science et Avenir

Une découverte vient d'être faite dans le Livre Noir de Carmarthen comme rapportée par un article de Bernadette Arnaud, pour Science et Avenir et reproduit en intégralité ci-dessous. On pourra aussi le lire ICI et voir les images du fameux livre.

C’est une surprise de taille ! L’un des plus prestigieux ouvrages médiévaux du Pays de Galles, le Livre Noir de Carmarthen – célèbre pour contenir quelques-unes des plus anciennes mentions du Roi Arthur et de Merlin – vient de livrer des secrets insoupçonnés…

En combinant l’utilisation de lumière ultra-violette et des logiciels de retouche photo, Myriah Williams, une jeune doctorante de l’université de Cambridge (Grande-Bretagne) a fait apparaître sur le parchemin jauni de ce livre de poèmes mythologiques et légendaires daté de 1250, deux visages fantomatiques et des vers disparus depuis plus de 500 ans.

"Ces deux visages ont émergé dans la marge inférieure", explique le professeur Paul Russel, du département d’études Anglo-Saxonnes, Norroises et Celtiques de l’université de Cambridge (ASNC) qui a participé à l’étude de ce document exceptionnel de 54 pages de vélin, acquis par la Bibliothèque nationale du Pays de Galles en 1904, où il est toujours conservé à Aberystwyth. "Or les représentations de visages sont rarissimes dans les manuscrits gallois", précise Myriah Williams.

En outre, l'esquisse d'un poisson et une ligne d'accompagnement de texte inconnu ont également surgi sous la lumière ultraviolette. On peut lire – en roulant les "r" à la façon de Morgane dans le mémorable film de John Boorman Excalibur (1981) – : "serch a chariad at vy anhrydyddusaf gar"… Ce qui peut être traduit par "amour et affection à mon plus honorable parent". Cette ligne a sans doute été grattée à la Renaissance ou au début de la Réforme protestante (XVIe siècle), quand de nombreux manuscrits médiévaux issus de la dissolution des monastères lors des confiscations des biens de l’Eglise se sont retrouvés entre les mains d’érudits et de particuliers.

Les copistes de l’époque avaient en effet pris pour habitude, le parchemin étant cher, d’effacer les inscriptions anciennes pour y transcrire leur nouveau texte, faisant parfois irrémédiablement disparaître des œuvres originales. Mais l’usage des technologies modernes est venu à la rescousse des paléographes pour l’analyse de ces palimpsestes (manuscrits réutilisés) comme viennent donc de le faire Myriah Williams et Paul Russel. Les scientifiques pensent qu’un certain Jasper Gryffyth de Ruthin, propriétaire de ce Livre Noir de Carmarthen au XVIe siècle, est probablement l’auteur de ce coupable grattage.

Le Livre Noir de Carmarthen est le plus ancien manuscrit en langue galloise contenant des textes se référant au roi Arthur

"Le Livre Noir de Carmarthen est le plus ancien manuscrit en langue galloise, le seul ayant survécu, contenant des textes poétiques se référant au roi Arthur composés pour la plupart entre le VIe et le XIIe siècle", explique Alban Gautier, spécialiste du Moyen-Age anglais à l’université du littoral Côte d’Opale à Calais (Nord-Pas de Calais) et auteur d’une grande enquête sur le légendaire monarque (voir ci-dessous). Il précise toutefois que la première véritable apparition du nom d’Arthur l’a été au Pays de Galles, en latin, en 830, dans l’Historia Brittonum, ou l’Histoire des Bretons, une œuvre compilée par un anonyme gallois.

Dans le Livre Noir de Carmarthen, une partie du texte connu sous le nom "Englynion y Beddau" évoque les sépultures de héros légendaires. Un dénommé Myrddin (Merlin) y apparaît aussi dans deux poèmes, dont celui qui est présenté comme un dialogue entre lui et le poète gallois Taliesin. Mais l’ouvrage contient surtout le plus ancien poème arthurien intitulé "Pa Gur", (Quel homme?). L’ensemble du manuscrit va continuer à être analysé à l’aide de ces techniques innovantes pour tenter de faire surgir d’autres secrets enfouis.

Arthur, un personnage de la légende galloise


La légende arthurienne, jusqu’au XIe siècle, est exclusivement originaire du Pays de Galles et des Cornouailles. Elle a ensuite atteint la Bretagne armoricaine avant de se répandre dans toute l’Europe. Dans ces légendes médiévales, Arthur, aurait organisé la défense des peuples celtes face aux envahisseurs germaniques. Son existence historique n’a jamais pu être attestée. Au terme d’une importante enquête publiée dans le livre "Arthur", l’historien Alban Gautier a en effet conclut qu’il était impossible d’affirmer si oui ou non, un guerrier ou un roi nommé Arthur avait réellement existé aux alentours de 500 de notre ère. En effet, les textes qui mentionnent la présence de ce personnage sont trop tardifs et trop contradictoires pour permettre de se prononcer avec un minimum de certitude. Pour Alban Gautier, "tantôt enfant débrouillard et prédestiné, tantôt guerrier solaire, tantôt roi faible et rejeté, tantôt homme fragile et sensible, tantôt vieillard héroïque affrontant la trahison, tantôt espoir de tout un peuple croyant à son retour glorieux, Arthur a connu bien des visages, souvent contradictoires". L’étude complète du Livre Noir de Carmarthen apportera peut-être d’autres éléments.

Pour en savoir plus :

"Arthur", Edition Ellipses, 2007, réédité en poche en 2013.

"Les Chevaliers de la Table Ronde", Chrétien de Troyes, Livre de poche 2002.

Tag(s) : #Auteurs invités, #Roi Arthur, #Celtie, #Anges - Vertus & Esprit Chevaleresque, #Moyen-Age

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