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" La Religion ", c'est le nom que se donne l'ordre des Hospitaliers, mais c'est aussi la bannière sous laquelle se rallie parfois la folie des hommes. En 1565, claustrés sur leur petit archipel au sud de la Sicile, les chevaliers de Malte s'apprêtent à recevoir les furieux assauts de l'armée ottomane. À un contre cinq, les chrétiens tiennent le siège au prix de combats effroyables. Un déchaînement de violence dans lequel se trouve entraîné Mattias Tannhauser, un ancien janissaire qui a connu les deux camps. Pour les beaux yeux de la comtesse Carla La Penautier, le trafiquant d'armes et d'opium embarque pour l'enfer...

La Religion est avant tout un dépaysement spatio-temporel.  Le style, d'une puissance rarement égalée nous transporte près de 500 ans en arrière, dans cette époque épique et terrible, grandiose et sordide du XVIe siècle.  La siège de Malte y est décrit d'une manière hallucinante avec une brutalité réaliste et outrée et l'on ne peut qu'éprouver de la compassion avec ces assiégés.  Sans jamais tomber dans un manichéisme douteux, l'auteur nous montre au contraire la grandeur et la bassesse des deux côtés.  De même les personnages, charismatiques à souhait, présentent une complexité psychologique crédible.  Roman historique, roman épique, somptueux roman d'aventure mais aussi roman chevaleresque et très chrétien ! L'auteur se présente lui-même comme agnostique regrettant la notion de sacré mais n'étant attaché à aucune religion en particulier, certaines vertes critiques transparaissent d'ailleurs, la plus facile étant celle de la violence où mène les croyances.  Ces passages là sont, il est vrai, bien de l'air du temps et un peu plats et faciles.  Et pourtant, à plusieurs reprises, au travers de ses personnages, je me suis fait la réflexion que Willocks affichait une compréhension subtile voire mystique de la religion chrétienne... comme quoi l'Esprit souffle où il veut !

TIM WILLOCKS, LA RELIGION, POCKET, 2011

Tag(s) : #Esprit Chevaleresque, #Renaissance, #Histoire, #Islam, #Europe, #Coin lecture

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