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Dans ce film-documentaire produit par la BBC, l'on suit le destin d'un slave pris en esclave qui va devenir gladiateur au moment de l'inauguration du Colisée.

Les gladiateurs (du latin gladiatores signifiant « combattants à l'épée », ou « épéistes ») étaient des combattants professionnels, dans la Rome antique. L'origine des combats de gladiateur se retrouve chez les Étrusques1, qui avaient pour coutume de faire des victimes expiatoires parmi les ennemis vaincus, en les faisant s'entretuer pour honorer les mânes d'un défunt.

Une autre hypothèse donne une origine grecque aux combats de gladiateur : le combat en armes entre membre de la même famille avait pour but d'honorer la mémoire d'un mort. Les plus anciennes représentations de combats rituels en Italie ont été retrouvées en Campanie, province hellénistique, dans des tombes lucaniennes à Paestum, datées entre 370 et 340 av. J.-C.

À Rome, le plus ancien combat de gladiateurs mentionné dans les textes se déroule en 264 av. J.-C., sur le Forum Boarium, le marché aux bœufs de Rome, espace à caractère utilitaire et sans prestige situé près de l'extrémité nord du Circus Maximus. Ce combat fut rapidement suivi par de nombreux autres. Ainsi, en 105 av. J.-C., les jeux devinrent publics. Ils seront interdits au ive siècle par l'empereur Constantin Ier

 

Tag(s) : #Histoire, #antiquité, #Empire Romain, #Documentaire

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